Descubre la diferencia entre el catnip y la hierba gatera

Puede que pienses que se trata de lo mismo, pero el catnip y la hierba gatera son cosas distintas. Son dos productos totalmente diferentes que se usan en situaciones concretas.

En este post te voy a mostrar en qué consiste cada uno para que sepas cuál necesitas y no equivocarte a la hora de comprarlo.

También te dejaré algún enlace de compra para que puedas ir directamente a la ficha de producto.

¿Por qué se confunden?

Tanto el catnip como la hierba gatera son hierbas que se utilizan en el cuidado de los gatos. Puesto que en ambos casos son plantas, es común encontrarse con que se les denomina igual a los dos productos.

Por ejemplo, aquí tienes un producto a la venta en Amazon. En la descripción pone ambas cosas: tanto hierba gatera como catnip, cuando en realidad debería aparecer solo una de ellas.

Ejemplo de producto catnip hierba gatera

Para saber diferenciar bien ambas hierbas vamos a ver cada una en detalle. Así sabrás qué es lo que necesitas para tu gato y podrás acertar con la compra. Al final del post te diré qué es realmente el producto de la imagen.

Catnip

Al catnip también se le conoce como menta gatera, y cuyo nombre científico es Nepeta cataria. Denominarla bajo el nombre de hierba gatera es un error, ya que se trata de una variedad específica de hierba.

– Qué es

La menta gatera es una planta que crece normalmente el taludes o terraplenes. Tiene un tallo grisáceo y puede alcanzar los 60 cm de altura. Lo más interesante de esta planta es el olor, que se puede catalogar como cítrico, pero de carácter suave.

En tiendas la podemos encontrar de dos formas: como planta triturada o convertida en spray.

– Para qué sirve

El olor de la menta gatera atrae enormemente a los gatos. Esto se produce gracias a nepetalactona, un compuesto químico de la planta.

Cuando un felino detecta su olor cambia de comportamiento, normalmente volviéndose más juguetones. Pasado un tiempo empezará a frotarse o a rebozarse, quedando completamente abstraído.

No obstante el comportamiento puede ser diferente en tu felino, e incluso puede que no le haga efecto. Se cree que aproximadamente un tercio de los gatos no reaccionan a su olor, atrayendo normalmente más a las hembras y a los machos castrados.

De cualquier modo, tendrás que probar el efecto que causa sobre tu gato para saber en qué momentos te puede ser de utilidad.

Si se vuelve más juguetón te servirá para activarle o para que se centre en algún objeto, como un rascador, pero por el contrario si le relaja lo podrás reservar para contrarrestar alguna situación de estrés.

Hierba gatera

La hierba gatera no es una planta en concreto, sino que se le denomina así a varias especies de hierbas pensadas para que sea ingeridas por el gato.

– Qué es

La hierba gatera puede tratarse de cebada, trigo o avena, y se le proporciona al felino para que la pueda ingerir si lo desea.

En este caso lo ideal es cultivarla en casa, por lo que se debe comprar el kit de cultivo y no el producto final. Estos kits integran todo lo necesario para que crezca la hierba sin que tengamos que preocuparnos por ello. Sólo será necesario añadir el agua correspondiente.

– Para qué sirve

Mientras que el objetivo del catnip es atraer y llamar la atención del felino, en el caso de la hierba gatera se le proporciona para que elimine las bolas de pelo.

Para ello se utilizan los kits de hierba gatera, y lo recomendable es dejárselo a su alcance cuando haya crecido y superado los 4 centímetros de longitud.

No obstante, se cree que la hierba gatera no es lo más efectivo para combatir las bolas de pelo. Lo ideal en estos casos es proporcionarles alimentos ricos en fibra, y un alimento que lo incorpora es la malta para gatos.

Busca una marca de malta que tenga buena cantidad de fibra. También puedes conseguir un alimento rico en fibra, ayudando a tu felino de esta manera a que elimine las bolas de pelo y mejore su tránsito intestinal.

Por lo tanto, la menta gatera es un tipo específico de planta utilizada para llamar la atención del felino, mientras que la hierba gatera puede ser trigo, avena o cebada, y se usa para ayudarle a eliminar las bolas de pelo.

Llegados a este punto sabemos que el producto que teníamos al principio del post era catnip y no hierba gatera.

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